La frustrada primera oleada de consolas de 32 bits…

 

No todos recuerdan qué ni cómo ocurrió… Muchos hoy, al no haberlo vivido siquiera, sólo lo saben de oídas o a través de diversas lecturas en la red. Pero hubo un tiempo en que, mientras la comunidad mundial de jugadores degustaba en su punto más álgido la hoy llamada edad dorada del videojuego, se fraguó en la sombra un radical cambio de rumbo tecnológico en la industria.

Esta es la historia de las primeras 32 bits. En una ciertamente alucinante primera mitad de los 90 para los videojuegos, cuando las 16 bits gobernaban la Tierra y los arcades marcaban el listón a alcanzar desde unos salones recreativos en la cima tecnológica.

Trataremos y compararemos aquí las virtudes y peculiaridades de 3 sistemas tan malogrados como llamativos: 3DO, Atari Jaguar y Megadrive 32X! 🙂

 Allá por los primeros 90, tan rápido como en silencio, un vendaval de nuevas técnicas de programación y avances hardware amenzaban con poner fin a una encarnizada pero bendita lucha lúdica entre los gigantes nipones Nintendo y Sega. Y toda una generación de jugadores que disfrutaban de sus Megadrive y/o Super Nintendo, mientras soñaban con la prodigiosa NeoGeo, ignoraban la que se les venía encima. Sin tiempo suficiente para entender ni asumir la inmensa cantidad de nuevos conceptos, tanto técnicos como jugables, que llegarían de golpe.

Un drástico y rápido conjunto de cambios tal, que supuso el paso de unas veneradas 2D con sprites a unas desconocidas y singulares 3D poligonales, así como la mayor diversificación de marcas, sistemas y formatos en la historia del videojuego en consolas. Y todo en ello en un tiempo récord, al punto de suponer un “visto y no visto” comercial para buena parte de las máquinas surgidas en tan convulsa época.

En tal contexto, entre unos intensos 1993 y 1994, saldrían a la luz 3 máquinas que darían el pistoletazo de salida a los 32 bits. Tres sistemas que pondrían la primera piedra en el salto doméstico desde las 2 dimensiones hacia los gráficos tridimensionales, abandonando el mercado en un agonizante 1996 para ellas. Mismo año en que dejaban paso definitivamente a una segunda oleada de consolas, las verdaderas sucesoras de las fructíferas 16 bits: Saturn, Playstation y Nintendo 64.

 

APORTE HARDWARE

 

 Si algo caracterizó a aquellos primeros años de los 90 fue la carrera tecnológica que, iniciada en los 80 desde los arcades, los PCs y las propias consolas de 8 bits, explotó en el mercado lúdico doméstico. Aspectos como los avances hardware, la robustez del mercado mundial de consolas domésticas, o la experiencia adquirida por las grandes desarrolladoras, indujo a todo un variado abanico de “valientes” a enrolarse en el carro de las videoconsolas. Y por ende, dado el momento, al carro de las 3D.

Por el camino quedaron también diversos intentos por introducirse en el mercado doméstico desde otras tantas compañías. Fueron éstos los casos de:

  • La tardía GX4000 de Amstrad, que con sus 8 bits importados desde la arquitectura PC CPC Plus daba resultados a medio camino entre NES y Master System, claramente obsoletos en 1990.
  • Peculiares híbridos multimedia como el mal enfocado CDi de Philips, lanzado en 1991 con unos 16 bits en CD-Rom centrados en películas interactivas de dudosa calidad.
  • Otra famosa “consolización” de un PC como fue la AmigaCD32que lanzada en 1993 pasaba más por una 16 bits y acabaría descatalogada al año siguiente con la bancarrota de Commodore.
  • La exclusivamente nipona FM Towns Marty de Fujitsu, aparecida a comienzos de 1993 como primera consola de 32 bits, aunque basada en el PC FM Towns de 1989.

Intentos todos ellos tan infructuosos o más que los de las 3 máquinas expuestas en la presente entrada.

Así pues, ni Saturn, ni Playstation, ni Nintendo64…, las consolas que iniciaron el traslado de los clásicos sprites bidimensionales a los innovadores polígonos tridimensionales, fueron máquinas de compañías tan longevas como Atari, otras tan desconocidas y malogradas como 3DO Company, e incluso en forma de tardío addon intergeneracional desde una de las compañías ya en ristre como era Sega.

Veamos pues una comparativa de las especificaciones de tal trío de sistemas, 🙂 :

Jaguar

  • CPUx2 “Tom & Jerry” RISC de 32 bits a 26.59 Mhz, bus de 64 bits
  • GPUx2 con operaciones 3D, sombreado gouraud y z-buffering
  • Resolución máxima de 800×576 píxeles
  • Color verdadero de 24 bits
  • Salidas de vídeo: RF, RCA compuesto, S-Video y RGB
  • 2Mb RAM
  • Sonido estéreo de 16 bits
  • Formato Cartucho de hasta 6MB. Unidad CD-Rom x2 externa (Jaguar CD)
  • Lanzamiento: Junio de 1993
  • 250.000 unidades vendidas
  • Juego más vendido: “Alien vs. Predator
3DO

  • CPU ARM60 RISC de 32 bits a 12.5 MHz, 32KB SRAM, bus de 32 bits
  • GPUx2 con efectos de escalado, rotación, distorsión y mapeado de texturas
  • Resoluciones: 768×576 (interpolado) y 384×288 en versión PAL, 640×480 (interpolado) y 320×240 en versión NTSC
  • Color verdadero de 24 bits
  • Salidas de vídeo: RF, RCA compuesto y S-Video
  • 2Mb RAM, 1Mb VRAM
  • Sonido estéreo de 16 bits, 44’1 Khz, Dolby Surround
  • Formato CD, lector CD-Rom 2x compatible con AudioCD y VideoCD (vía accesorio)
  • Sistema operativo multitarea
  • Lanzamiento: Octubre de 1993
  • 2 millones de unidades vendidas
  • Juego más vendido: “Gex
 Megadrive 32X

  • CPUx2 SH2 RISC de 32 bits a 23MHz, bus de 32 bits
  • GPU formada por un VDP más el M6800 de Megadrive. Efectos de escalado, rotación y mapeado de texturas. 50.000 polígonos por segundo.
  • Resolución de 320×224 píxeles
  • Color verdadero de 32 bits
  • Salidas de vídeo: RF, S-Video, RGB
  • 512Kb RAM
  • Sonido estéreo de 10 bits
  • Formato Cartucho
  • Lanzamiento: Noviembre de 1994
  • <1 millón de unidades vendidas
  • Juego más vendido: “Knuckles Chaotix

Ante tales conjuntos de loables características para la época, para el caso de Jaguar y 32X, los problemas surgieron a la hora de desarrollar software. Y es que si por un lado la arquitectura de Jaguar era cuanto menos peculiar, el diseño como addon añadido a una 16 bits tampoco ayudó a 32X. El aprovechamiento de ambas máquinas quedó en entredicho a consecuencia de los resultados obtenidos en forma de juegos. Unos resultados que si bien mostraron el notable potencial de ambas máquinas en algunos de sus mejores títulos, dejaron la sensación de o no explotar su hardware a pleno rendimiento (así ocurrió con Jaguar, erróneamente publicitada como una portentosa 64 bits), o quedarse a medio camino entre lo ya establecido y unas incipientes 3 dimensiones a las que pocos se atrevían a saltar definitivamente (32X fué el mejor ejemplo de ello).

(https://retrogamersgalaxy.wordpress.com/2017/01/11/top-10-atari-jaguar/)

(https://retrogamersgalaxy.wordpress.com/2015/07/20/top-10-megadrive-32x/)

En el caso de 3DO, técnicamente poco se la pudo achacar en su día, ya que si bien quedaría por debajo de las futuras Saturn y Playstation, contaba con una potente y equilibrada arquitectura que la dotaba de unas sorprendentes capacidades técnicas para 1993, tanto en 2D (“Super Street Fighter II Turbo”) como en 3D (“The Need For Speed”). Lamentablemente fallaría en algo más básico y típico, el marketing: escasa y desacertada publicidad, una distribución insuficiente, y una política de precios demasiado ambiciosa. Una serie de circunstancias que unidas a la infructuosa decisión de licenciar la fabricación de la máquina a terceros, terminaron con las aspiraciones de una gran máquina pese a todo. Una consola tan adelantada a su tiempo como malograda comercialmente 😦

(https://retrogamersgalaxy.wordpress.com/2015/04/13/top-10-3do/)

Por otro lado, acompañando a cada máquina, encontrábamos por supuesto a sus fundamentales control pads:

  • En el caso de 32X, Sega acertaba al aprovechar directamente el eficiente pad de 6 botones ya disponible para la clásica Megadrive. Para qué retocar algo que funcionaba a las mil maravillas debieron pensar…
  • 3DO ofrecía un ergonómico mando, cómodo y preciso, con salida de auriculares y control de volumen, y un peculia puerto de entrada propio para conectare en serie hasta un máximo de 8 pads más.  No obstante, se limitaba a imitar la cruceta digital en forma de rueda del pad de Sega (siendo más dura al tacto esta vez), y presentaba 3 escasos botones de acción a los que poco ayudaban 2 incómodos gatillos superiores. Eso sí, posteriormente aparecerían versiones compatibles del pad con 6 botones, 🙂
  • Por su parte Atari quizá arriesgara demasiado con el pad de Jaguar. Un mando más ergonómico de lo que pueda parecer a la vista, con los típicos aunque igualmente limitados 3 botones de acción (aspecto que una segunda revisión oficial se amplió a 6), y una aceptable cruceta digital en la línea de las anteriores pero ciertamente más ruda. La discusión estaba en el panel inferior de 9 botones que incluía, una suerte de teclado numérico que ni ofrecía las funcionalidades suficientes que lo justificasen en la mayoría de juegos, ni ayudaba a hacer atrayente el mando para el jugador “consolero”.

 

Por último, y para rematar la faena de aciertos y desaciertos, estaba el formato elegido para el software en cada sistema. 3DO acertaría optando por el futuro estándar CD, algo que no obstante tampoco la ayudaría a salvarla de la quema comercial. Sin embargo Jaguar y 32X optarían por el continuismo del formato cartucho, decisión que dado el devenir de ambas consolas quedó simplemente en un desatino más por parte de sendas compañías. Personalmente dudo que el destino de Jaguar hubiese sido distinto de haber contado con el formato CD de lanzamiento… 😦

 

LEGADO SOFTWARE

Aceptar el fracaso comercial de estas tres máquinas no quiere decir que no merezca la pena echar un vistazo a sus respectivos catálogos, en absoluto. Todas ellas contaron con un buen puñado de títulos que, bien sea por su trascendencia histórica, bien por su calidad global, o simplemente por su singular exclusividad, brindan motivos suficientes como para ser plenamente disfrutados.

mascotas_32bits

Estructurando por géneros la totalidad del legado software ofrecido por tan particulares sistemas, repasemos y comparemos lo mejor de cada una! 🙂

FPS (First Person Shooters)

Si hubo un género en consolas que ganó en posibilidades y repercusión con la llegada de las 32 bits fue el  de los shooters en primera persona (“First Person Shooter“). Y cómo no, los primeros en entrar en escena fueron conversiones directas de los grandes éxitos de PC, si bien se dieron cita en cada máquina la correspondiente ración de exclusivos…

alienvspredator_poster

Así pues, clásicos de ID como “Wolfestein 3D” o “Doom“, tuvieron diversas coversiones en las máquinas aquí tratadas. El título donde liquidábamos nazis fué fielmente trasladado tanto a Jaguar como a 3DO, ganando la primera versión en colorido y framerate, y la segunda en el apartado sonoro. En el caso de Doom, la cosa fué por barrios: Jaguar contó con la edición más fiel gráficamente a cambio de una desafortunada ausencia de melodías; 3DO recibió la conversión más pobre a nivel visual debido a una brutal reducción en tamaño de la pantalla; y 32X tuvo quizá la versión más equilibrada de las 3 (pese a sus recortes en pantalla y fases).

Por otro lado, caben destacar el exclusivo “Alien vs Predator” para Jaguar (todo un hit y máximo representante del catálogo de la consola en su momento), o los igualmente notables exclusivos de 3DO como “Escape from Monster Manor” (un desconocido pero notable FPS con temática de terror) y “Space Hulk” (basado en el juego de mesa de Game´s Workshop y posteriormente portado a Saturn  y Playstation).

Y no querría olvidarme de otros 2 grandes títulos exclusivos que, desde Jaguar y 32X respectivamente, dieron buena muestra del potencial poligonal en 3D que estaba por llegar: “Iron Soldier” y “Metal Head“.
El primero presentaba escenarios abiertos totalmente tridimensionales a base de polígonos planos sin texturizar, a los mandos de un robot armado hasta los dientes para acabar con diversos tipos de vehículos y construcciones. El segundo, ofrecía además texturizados para todo lo acaecido en pantalla junto a un engine 3D más trabajado, a cambio de contar con un menor número de fases y armamento (en resumen, un estupendo título de32X conveniente analizado aquí! 😉 ).

SHOOT´EM´UPs

Si en las 16 bits los matamarcianos eran ya un género básico en cualquier consola, al llegar los 32 bits dicho género siguió sin descuidarse. Y la mejor prueba de ello estuvo tanto en los variados intentos por convertir los mejores shootEmUps de los salones recreativos de entonces al mercado doméstico, dado el potencial de las nuevas consolas, como en los títulos de nueva hornada que poblaron el catálogo de exclusivos en cada máquina.

 Comenzando por la única y admirable conversión doméstica del clásico para la placa arcade Model-1, “Star Wars Arcade” para 32X (sin duda uno de los mejores juegos para el addon de Sega); pasando por el discutido juego de lanzamiento para Jaguar, “Cybermorph” (genial banco de pruebas como temprano juego poligonal en consolas, pero cuyo acabado gráfico y desarrollo jugable lo asemejan más a una demo técnica que a un juego completo); o por uno de tantos buenos exclusivos para 3DO que elaborase la Crystal Dinamics original, el también shootEmUp espacial “Total Eclipse” (uno de los ejemplos que demostraban el poderío técnico de la consola de Hawkins y compañía para la época, finalmente portado para Playstation).

Además de los citados, un sorprendente “Stellar Assault” desde 32X y la conversión del “Starblade” de Namco para 3DO, terminaban de colmar las ansias de matamarcianos tridimensionales a los jugadores. Sin por ello olvidarnos del reconocido y bélico “Return Fire” también para 3DO (igualmente convertido a las posteriores 32 bits de Sega y Sony), o las fidedignas conversiones arcade para 32X que fueran “Space Harrier” y “After Burner Complete“. Por su parte Jaguar aportaría una agradable conversión del clásico arcade de 1990 “Rayden“.

VELOCIDAD

La explosión de las 3D en los 90 tuvo en la velocidad uno de sus mejores referentes, y en primer término partieron con representativos ejemplos desde máquinas como 3DO y 32X, sin ir más lejos.

 Desde la 3DO Company, de la mano de Electronic Arts, sorprenderían a propios y extraños con el impresionante “The Need For Speed“. Un completo simulador (estilo que quedaría convertido en arcade para sus sucesivas entregas) cuyo mayores reclamos eran su elenco de super deportivos a conducir y, sobre todo, un apartado gráfico revolucionario. Unos benditos polígonos texturizados sobre un robusto engine 3D con un aceptable framerate para la época, sustentaban una variada y trabajada selección de circuitos abiertos (tanto urbanos como campestres, todos ellos de inspirado diseño). El correcto modelado y físicas de los vehículos, varias cámaras de conducción (reproducción de interiores incluídas), vídeos e información técnica de cada uno de los deportivos a elegir, un destacable apartado sonoro y su acertado control, completaban uno de los títulos más trascendentales de su género, 🙂

needforspeed_3domenu

Pero la representación de 3DO en el género no quedaría ahí, desde luego. Junto al exitoso título citado, la misma compañía canadiense lanzaría la posiblemente mejor edición del clásico “Road Rash“, y por supuesto en 3D. Un título que igualmente acabaría versionándose para sistemas posteriores, pero que en 3DO estableció el punto de partida hacia las 3D para una exitosa saga que llevaba tiempo haciendo las delicias de las 16 bits en 2D. En la línea visual del gran “The Need For Speed“, aprovechaba el formato CD para incluir un rockero apartado sonoro de calidad, junto a humorísticos vídeos que parodiaban nuestras victorias y derrotas. Sin duda un título tan divertido como ciertamente adictivo!

En tercer lugar, cabría citar el que fuese además juego de lanzamiento de 3DO, el arcade de velocidad futurista “Crash’n Burn“. Un título que recuerda en estilo al clásico de Ubisoft “P.O.D“, con un competente acabado gráfico y una original estética tanto en diseño de vehículos como circuitos (de los personajes escogidos como pilotos, actores presentados a través del dichoso FMV de entonces, mejor ni hablar, jeje). Flojeaba eso sí en su capacidad de diversión, tornándose algo monótono en buena parte debido a una jugabilidad quizá demasiado simple.

Y si 3DO daba su particular golpe de efecto en el género por entonces, 32X brindaría a los amantes de los arcades la conversión más fidedigna de uno de los padres de la velocidad en 3D, el clásico “Virtua Racing“. En una edición denominada “Virtua Racing Deluxe“, Sega trasladaría al mercado doméstico buena parte de la recreativa de Am2 con jugosos extras añadidos. Así pues, bajo un acabado visual digno de elogiar por entonces (a pesar de sus lógicas limitaciones frente al arcade original) y un gran apartado sonoro, el juego incluía más circuitos, más vehículos y, sobre todo, un acertada jugabilidad a los mandos de nuestras Megadrive 32X.

Por otro lado, y ya volviendo a las clásicas 2D, tanto 32X como 3DO recibirían un port del buen juego de karts de Core para MegaCD, “BC Racers“. Un título basado en la licencia de la exitosa saga “Chuck Rock“, y que tendría en el exclusivo “Atari Karts” para Jaguar a su más directo rival en cuanto a estética y jugabilidad. Si bien el segundo recopilaba personajes y escenarios típicos de la compañía americana, ambos títulos compartirían estilo gráfico (escalado de sprites para unas simuladas 3D) y concepto jugable.

Y es que Jaguar lamentablemente no llegó a contar apenas con representantes de la conducción en 3D a destacar, más allá de la revisión tridimensional del cartucho de LynxCheckered Flag” (el particular “Virtua Racing” de Jaguar, con secuela lanzada en CD bajo el título “World Tour Racing“), un curioso arcade poligonal que ofrecía un framerate bastante aceptable para la época además de inclemencias climatológicas. No obstante, no por ello la consola quedó tan huérfana en lo que al género de la velocidad se refiere, contando con 2 notables arcades en 2D. Por un lado el exclusivo y eficiente juego de motociclismo “Super Burnout“, su “Hang On” particular, que contara con un llamativo apartado visual (a destacar su suave y rápido scroll) además de un buen control, y superara de largo en calidad global al pasable “Motocross Championshipde 32X (puro scalling con mejor intención visual que atractivo jugable). Y en la vertiente automovilística, una mejorada conversión del juego de rallies para MegadrivePower Drive Rally“, buen arcade de vista isométrica, con efectos climatológicos y una exigente jugabilidad.

superburnout_logo

PLATAFORMAS Y AVENTURAS

Dos de los géneros básicos en consolas también tuvieron cabida en el breve periplo comercial de estas 3 máquinas. Y si bien en el género plataformero no darían aún el salto a las 3D, sí que en algunos aspectos, junto al género de las aventuras, aprovecharían las posibilidades hardware de la nueva generación.

Dicho lo cual, las primeras 32 bits hasta llegaron a contar con sus respectivas mascotas, 🙂 . Así pues, encontramos al bueno de Rayman en Jaguar, cuya preciosista primera entrega fue originariamente desarrollada para la consola de Atari, en uno de los mejores títulos de plataformas bidimensionales de su generación (y por supuesto uno de los principales reclamos del catálogo de Jaguar).

Por su parte 3DO recibiría, por parte de una Crystal Dinamics en estado de gracia entonces, las andanzas del irreverente lagarto “Gex“, notable primer juego de la saga que terminaría triunfando en Playstation (previo paso por Saturn y posteriormente en N64).

chaotix_32x

En cuanto a la 32X de Sega, recibiría en exclusiva un sorprendente plataformas protagonizado por Knuckles, en compañía de un trío de originales secundarios del universo Sonic. Titulado como “Knuckles Chaotix“, ofrecía todo lo que daba de sí tal addon en cuanto efectos gráficos con sprites (escalados, rotaciones, zooms, …), incluyendo vistosas fases de bonus en 3D. Un loable despliegue visual para uno de los mejores exclusivos de 32X, que sin embargo no cuajaría del todo entre muchos jugadores debido a su particular control de 2 personajes simultáneos (que personalmente invito a degustar, 😉 ).

tempo_gif

Y comentados los principales plataformas de cada una, me gustaría recordar otros 3 títulos dignos de mención como representantes del género para los catálogos tratados. Se trata de obras como “Johnny Bazookatone“, un original plataformas de acción ideado para 3DO y cuyo carismático protagonista terminase danzando igualmente en los circuitos de Saturn y Playstation; “Bubsy In Fractured Furry Tales“, exclusiva entrega para Jaguar del gato cuyas aventuras dieran a conocerse en las 16 bits; y el llamativo, colorido y musical “Tempo“, exclusivo para 32X que lamentablemente nunca llegara al mercado europeo (y que tendría secuelas para Saturn y GameGear).

Por otra parte, ya combinando las plataformas con la aventura, tanto Jaguar como 3DO recibirían sus correspondientes notables ports de los clásicos para PC Flashback y “Another World” (ambos más completos en 3DO). Mientras que 32X nos brindaría una versión mejorada del reconocido título de Blizzard para SNES: Blackthorne“, así como el exclusivo y vistoso “Kolibri” (en la línea del clásico “Ecco The Dolphin” para MegaCD).

Y terminando con las aventuras propiamente dichas, las prestaciones multimedia de 3DO y JaguarCD posibilitaron las conversiones de películas interactivas como los clásicos “Dragon´s Lair” o “Space Ace“, con sendos buenos resultados en ambas máquinas (especialmente en 3DO, aunque en ambos casos notablemente superiores a lo visto en MegaCD). Si bien 3DO sería la que recibiría más catálogo aventurero, incluyendo títulos de la talla del éxito de PCAlone In The Dark” (considerado precursor del género Survival Horror), o la novela gráfica “Policenauts” (clásico de culto de Kojima que sin embargo nunca saldría de Japón, aunque afortunadamente se acabase traduciendo al inglés extraoficialmente en su versión para Saturn, 🙂 ).

LUCHA

Si bien en cuestión de aventuras fue 32X la que quedase huérfana de ejemplares, en el clásico género de la lucha sería Jaguar la peor parada de las tres. La “64 bits” de Atari dispuso de un modesto puñado de representantes del género donde resaltarían los exclusivos en 2D “Kasumi Ninja“, un peculiar clon de “Mortal Kombat“, y “Ultra Vortek“, otro bizarro acercamiento a la saga de Midway con personajes y escenarios de lo más variopintos. Además de la apuesta en 3D poligonal “Fight For Life” (una pobre respuesta de Atari al primer “Virtua Fighter” de Sega).

Sin embargo en 32X y 3DO la lucha campó a placer con algunos de los grandes nombres del género. La 32 bits de Sega brindó a los veteranos usuarios de Megadrive toda una meritoria conversión del padre de la lucha en 3D, el famoso arcade “Virtua Fighter” de Am2. Y en 2D, además de contar con una de las mejores versiones del aclamado entonces “Mortal Kombat II“, dejaría entrever una pequeña muestra de sus posibilidades visuales para los clásicos versus con sprites en el peculiar pero llamativo “Cosmic Carnage“.

3DO, pese a que desgraciadamente no llegara a recibir ningún título de lucha tridimensional, en 2 dimensiones tuvo en su haber la mejor conversión del clásico “Super Street Fighter II Turbo” (cuyas remezcladas melodías son aún dignas de elogio), así como la más fiel conversión del primer “Samurai Shodown” de NeoGeo. Y por supuesto, jeje, también dispuso de su exclusivo y conveniente título de gráficos prerrenderizados y sangre por doquier: “Way Of The Warrior“.

cosmiccarnage_logo

DEPORTES

 Otro de los géneros más habituales en cualquier consola, apenas tuvo tiempo de prodigarse como mereciera en unos sistemas tan caducos como fueron éstos. No obstante, al margen de los ports desde 16 bits que recibieran Jaguar y 32X, y entre los que destacaría sobre todo el de “NBA Jam T.E.“, 3DO sí que aportó su granito de arena como nuevo hardware…

Así pues, la 32 bits que apadrinara Electronic Arts, tendría en catálogo el primer “FIFA Soccer” tridimensional, punto de partida para lo que vendría después en futuros sistemas hasta hoy. Un juego bien hecho desde cero y que poco tenía que ver con el irregular y continuísta “FIFA 96” de 32X.

Y no querría olvidarme del genial “Slam Jam 95” también para 3DO, un gran arcade de baloncesto cuya calidad lo llevaría a ser continuado en Saturn y Playstation.

slamnjam95_logo

OTROS GÉNEROS

 El escaso éxito de estas máquinas repercutió severamente en la cantidad y calidad de representantes de otros géneros igualmente extendidos. Concretamente 32X sería la gran damnificada, que a consecuencia de su limitado catálogo de juegos quedaría carente de géneros como el RPG, los puzzles o la estrategia (obviando el exclusivamente nipón “Sangokushi IV” de KOEI).

El rol dispuso de escasos títulos a citar aquí, más allá de los basados en recorrer mazmorras tridimensionales en primera persona como “Towers 2” para Jaguar y “Advanced Dungeons & Dragons: Slayer” para 3DO, o el par de JRPGs para 3DO que fueran “Guardian War” (que visualmente me recordara en parte al clásico “Mystaria” de Saturn) y “Lucienne´s Quest” (posiblemente el mejor y único JRPG clásico realmente citable de todo el catálogo de las 3 maquinas tratadas, y que acabaría trasladándose a Saturn en Japón).

Por otro parte, la estrategia estuvo cubierta con títulos como los multiplataforma “Theme Park“, o “Cannon Fodder” (disponibles tanto para Jaguar como para 3DO), el clásico “Lemmings” en 3DO, o el original “The Horde” también para 3DO (que acabaría portandonse a Saturn y MS-Dos).

Y en cuanto a los juegos de puzzles, si Jaguar recibió el port de 16 bits “Zoop“, 3DO contaría con el genial primer “Bust A Move” de NeoGeo.


 

  Y así finalizo este particular repaso comparativo de las que para mí formaran la primera oleada de consolas de 32 bits. Un repaso donde desde luego ni cabían todos los juegos a citar, ni se ahonda en la vida comercial de cada una, pero al menos creo quedar satisfecho al mostrar lo que supusieron estas 3 máquinas para el videojuego doméstico. Y sobre todo, de cara al presente, lo que pueden ofrecer a cualquier retrogamer sin complejos!

Unas máquinas tan efímeras como presas de sus defectos hardware, de las malas artes en cuanto a marketing de sus creadoras, o de haber llegado a destiempo a la generación del cambio. Aquella generación que supuso el salto a las 3 dimensiones desde unas 2D demasiado preestablecidas, tanto que sólo unos pocos osaron tirar la primera piedra, en forma de máquinas tan fugaces como carismáticas. Las míticas y olvidadas 3DO, Jaguar y 32X!

Aquellas consolas que, de alguna manera, abrieron paso a la hoy recordada generación de 32 bits. La de otras 3 máquinas que la mayoría recordarán mucho más fácilmente… 🙂

 


 

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3 comentarios el “La frustrada primera oleada de consolas de 32 bits…

  1. Excelente entrada sirpurple…me ha gustado muchísimo. Una pena que no hubieran sabido vender mejor las consolas 😦
    Respecto al comentario de Knuckles chaotix “….control de 2 personajes simultáneos (que personalmente invito a degustar, 😉 )” Como no sea gracias al everdrive….mucha pasta costaría degustarlo jejejjeje

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    • Muchas gracias compañero! 🙂

      Una verdadera pena el destino comercial de esta 3 consolas, desde luego, sobre todo en el caso de 3DO (un revolucionario portento hardware en su día, que podría habernos dado muchas más alegrías…).
      El “Knuckles Chaotix” efectivamente se cotiza por las nubes hoy día, en mi caso gracias al bendito MegaEverdrive puedo disfrutarlo en mi Megadrive! 😉

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