TOP 10 WonderSwan

 

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Bajo diseño de Gunpei Yokoi (ilustre creador de la mítica Gameboy original), a comienzos de 1999 la compañía nipona Bandai se aventuraba a lanzar su propia consola portátil. Un máquina de 16 bits comercializada exclusivamente en Japón y destinada a competir con las contemporáneas Gameboy y NeoGeo Pocket

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 Y es que a finales de los 90, surgirían algunos intentos desde Japón por mermar el monopolio instaurado por Nintendo en el sector de las portátiles. Tras la tardía pero necesaria revisión a color de la 8 bits de la gran N con Gameboy Color (en 1998), le seguirían los lanzamientos de NeoGeo Pocket (ese mismo año) y de esta competente WonderSwan al año siguiente. Desafortunadamente ambas aún en blanco y negro, no tardando en ser actualizadas con sendas NeoGeo Pocket Color y WonderSwan Color.

La WonderSwan es una consola cuya pantalla monocromo era de una notable calidad por entonces pese a su ausencia de colorido, presumiendo además de una autonomía de hasta 40 horas con una única pila AA (aspecto en el que no tuvo rival).

  Su acertado y pequeño diseño, su competente CPU de 16 bits a cargo de NEC, el tamaño y definición de su pantalla, sus competentes prestaciones sonoras, o el máximo de hasta 16MB de sus cartuchos, la erigían como una gran alternativa a tener en cuenta en su sector.

Cabiendo destacar además la originalidad de su disposición de botones, que contando con una segunda cruceta direccional en la parte superior permitía jugar tanto en horizontal como en vertical, según el juego lo requiriera. Una opción que resultaba visualmente ventajosa de cara a géneros como los matamarcianos y los puzles.

 Pero como comentaba anteriormente, el lanzamiento previo de la versión a color de Gameboy obligó a Bandai a actualizar rapidamente su portátil. Y he ahí su primera y lógica revisión hacia la WonderSwan Color, un modelo cuyo principal aporte fue precisamente el de sustituir la pantalla original por una LCD a color. Una nueva pantalla que no obstante no alcanzaría el nivel de definición y claridad visto en la original.

WonderSwan Color se lanzaría ya para Diciembre del 2000, era retrocompatible con los cartuchos de WonderSwan y aumentaba el tamaño de su antecesora ligeramente. Además, gracias a mantener un bajo precio de venta frente a su competidora Gameboy Color, y al apoyo desde el inicio de grandes thirds como Capcom, Namco, Square o Taito, llevó a Bandai a arrebatar a Nintendo un discreto pero relevante 8% de su mercado en Japón.

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 Ante el moderado éxito de ambos modelos, Bandai lanzaría en 2002 la tercera y definitiva revisión de la máquina: la SwanCrystal. Una portátil que aunaba la calidad de la original y el color de WonderSwan Color, actualizando la pantalla a una TFT LCD para mejorar tanto la resolución como el contraste. Era igualmente retrocompatible en software con sus dos antecesoras, y su mejorada pantalla mermaba su autonomía a las 15 horas de juego.

La SwanCrystal dispuso de un breve trono técnico como portátil más puntera hasta 2003, año en que entraría en escena Gameboy Advance, la nueva portátil de Nintendo que obligaría a Bandai a poner fin al ciclo comercial de la familia WonderSwan, 😦

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Paso pues a listar mi Top 10 personal sobre esta malograda pero estupenda familia de portátiles de la que, a pesar de su limitada comercialización, llegaran a venderse un total de 3´5 millones de unidades:

 

pocketFighter

[POCKET FIGHTER: Estupenda conversión del divertido arcade de lucha de Capcom, todo un imprescindible del catálogo de Wonderswan!]

 

klonoa

[KAZE NO KLONOA:  Seguramente el mejor plataformas de la portátil, protagonizado por el carismático personaje que Namco diera a luz en Playstation. Un absoluto indispensable de Wonderswan!]

 

JudgeSilverWS

[JUDGEMENT SILVERSWORD: Uno de los juegos más espectaculares de esta portátil, un fabuloso matamarcianos que entra por los ojos y los dedos, gran imprescindible de la consola!]

 

makaimura

[MAKAIMURA: El mítico “Ghost & Ghouls” en una fabulosa y personalizada versión para Wonderswan. Otra de las gemas de su catálogo!]

 

guiltyGearPetit

[GUILTY GEAR PETIT: Junto a “Judgement Silversword”, posiblemente uno de los juegos más llamativos visualmente de la portátil. Una pequeña y exclusiva maravilla de cartucho, otro de los básicos de la consola.”]

 

finalLapSpecial

[FINAL LAP SPECIAL: Gran remake del clásico de la velocidad de Namco, que alterna para esta versión los monoplaza con turismos. Una delicia gráfica y jugable en exclusiva para la portátil de Bandai!]

 

rockmanExeWs

[ROCKMAN EXE WS: Llamativa y gran entrega de Megaman a todo color, en la línea de las entregas de SNES. Totalmente recomendable!]

 

goldenAxews

[GOLDEN AXE: Versión en miniatura del icónico arcade de SEGA. De inferior acabado visual respecto al original pero totalmente reconocible y disfrutable en esta versión portátil!]

 

buffersEvolution

[BUFFERS EVOLUTION: A medio camino entre clásicos como “Metroid” y “Sonic”, este plataformas de acción propone recorrer diversos escenarios recolectando items en el menor tiempo posible. Un peculiar pero entretenido exclusivo de la portátil.]

 

gunpey

[GUNPEY: Original juego de puzle que acompañara a WonderSwan en su lanzamiento, su nombre va dedicado a la memoria de Gunpei Yokoi. Una nueva y entretenida propuesta en su género portado posteriormente a PSP y DS, un básico de WonderSwan!]

 

 Si por algo se destacó en Japón esta curiosa portátil fue, por una parte, por la cantidad de juegos basados en animes que se lanzaron para ella (dadas las jugosas licencias al respecto que poseía Bandai), entre los que se cuentan títulos como “Dragon Ball“, “Saint Seiya“, “Gundam“, “One Peace“, “Detective Conan” o “Digimon“.

Por otra parte, los jugadores japoneses disfrutaron de una rica y variada colección de rpg´s de todo tipo que poblaron en abundancia el catálogo de Wonderswan, entre los que destacaron las primeras entregas de la conocida saga “Final Fantasy” (para cuyo primer juego se lanzó incluso una edición especial de la consola).

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El inconveniente de todo ésto es que ninguno de esos dos tipos de juegos se tradujeron siquiera al inglés, por lo que a no ser que se conozca la lengua nipona resultan injugables, 😦

No obstante, rebuscando en su catálogo podemos encontrar algunos juegos más que no requieren saber japonés, de variados géneros y entretenidas propuestas. A saber:

  • Rockman & Forte (plataformas de acción de la saga Megaman)
  • Final Lap 2000 (fórmula 1)
  • Shin Nippon Pro Wrestling Toukon Retsuden (lucha libre)
  • Crazy Climber (versión del clásico arcade)
  • Street Dancer ( curioso juego de baile)
  • Side Pocket (versión portátil del clásico juego de billar)
  • Wonder Stadium 99 (baseball)
  • Puzzle Bobble (enésima versión del clásico juego de puzle)
  • Nice On (golf)
  • Soccer Yarou! (fútbol)
  • Ultraman: Hikari No Kuni No Shisha (lucha)
  • Tetris, Mr. Driller, Rainbow Island, Puyo Puyo, …

 

En definitiva, el catálogo de Wonderswan no es comparable con el de otras portátiles de corte similar como Gameboy o GameGear, pudiendo equipararse mejor al de NeoGeo Pocket. Dado que si bien no cuenta con IPs del calibre de “Metal Slug” o “Sonic“, ni tantas joyas en el género de la lucha como la máquina de SNK, lo suple en buena parte con los títulos similares expuestos en el Top 10 presentado, y sobre todo con una cantidad y variedad de géneros de la que carece NeoGeo Pocket.

El verdadero inconveniente, la dificultad de encontrar hoy muchos de estos juegos, y menos a precios razonables…

swanCrystal

 


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4 comentarios el “TOP 10 WonderSwan

    • La verdad es que fue una gran desconocida en Occidente al no comercializarse fuera de Japón, yo personalmente supe de su existencia en su día por la prensa especializada del sector.
      Es una portátil muy competente, en la línea de la estupenda NeoGeo Pocket, y el formato y presentación de sus cartuchos es una cucada, jeje.

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  1. Pues tiene más jugables (para los que no hablamos japonés) de los que parece!
    Golden Axe y MakaiMura tengo que probarlos, aunque dentro de las portátiles pobres en ventas, me quedo con la NeoGeo Pocket!

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    • Jeje, te lo dije! 😉
      Como comento en la entrada, WonderSwan gana en variedad y cantidad de juegos respecto a la portátil de SNK. Pero sí, por diseño y catálogo, yo también prefiero NeoGeo Pocket…, y al Top 10 que propuse para ella te remito! 🙂

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