TOP 10 NeoGeo CD

neogeoCD_logo

SONY DSC Llegó la hora de plasmar en esta humilde entrada mi visión personal sobre lo mejor del catálogo de una de mis consolas fetiche, la carismática NeoGeo CD, 🙂

Una máquina tan llamativa y atrayente como discutida al compararse con su homónima de cartuchos, la mitificada NeoGeo AES. Demos pues otra opinión al respecto a través de esta selección de joyas para ella…

neogeoCD_original

– Primer modelo de la consola, con bandeja de carga frontal –

 A mediados de los 90, y ante el avance y nuevos proyectos de otras compañías del sector, SNK decidió ampliar el enfoque comercial del que por entonces seguía siendo el imbatible e inalcanzable sistema rey en las 2D, en sus dos soportes MVS y NeoGeo AES.

Para ello, a finales de 1994 presentaban un rediseño adaptado de su sistema para facilitar su comercialización y abaratar los altos costes de producción del soporte original, con el objetivo de extender su cuota de mercado y enfoncarla más hacia el mercado doméstico. Nacía así la malograda NeoGeo CD.

Con una reestructuración del hardware de la AES original, adaptado al soporte CD-Rom, NeoGeo CD conservaba en su interior los mismos componentes que hacían grande al bendito sistema de SNK, pero los juegos en CD reducían el precio de los cartuchos en un 50% de media, y el audio de los mismos se vió mejorado gracias a las prestaciones y posibilidades del nuevo formato. No obstante, el adaptar la arquitectura originaria y pensada para el soporte cartucho a la lectura de discos compactos no resultó todo lo acertada que debería haber sido.

Basicamente, la falta de una mayor memoria caché para acceder a los datos del CD y su lector de simple velocidad, repercutieron en la experiencia de juego original con unas consecuentes cargas (en ocasiones demasiado pesadas) durante las partidas. Hecho por el que muchos clamaron al cielo ante lo que consideraban un error garrafal por parte de la compañía de Osaka, que a su juicio no supieron entender la imposibilidad de adaptar la perfecta arquitectura para las 2D de MVS y AES al formato CD.

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Desde mi punto de vista, trasladar tal sistema del cartucho al CD con total fidelidad no era imposible si efectivamente se hubiese incluído a la máquina más caché. Cosa que obviamente no resolvería la existencia de tiempos de carga (algo inherente al usual acceso al formato CD), pero sí que las reduciría lo suficiente como para no tomarlas en cuenta, cierto. No obstante, me resulta exagerado echar por tierra a esta máquina con el único argumento de los tiempos de carga, 😦 . Ni son tan largos ni insoportables como se cuenta, ni incordian en todos los juegos del catálogo ni mucho menos. Es más, donde verdaderamente y casi unicamente repercuten es en los últimos y más avanzados juegos gráficamente, sobre todo en los correspondientes al género de la lucha. Por citar los 4 ejemplos que dan peor fama al sistema en este aspecto: “The Last Blade“, “The King Of Fighters 99“, “Art Of Fighting 3” y “Metal Slug 2”.

Al margen de los nombrados, mi experiencia es que en la mayoría de títulos (salvo contadas excepciones y en su mayoría de lucha) los tiempos de carga son similares a los presentes en, por ejemplo, otros reconocidos juegos en 2D para Saturn y Playstation (basta compararlo con las conversiones tanto de SNK como de Capcom realizadas para las máquinas de Sega y Sony). En otros tantos juegos de la máquina, las cargas se limitan exclusivamente a unos pocos segundos al comienzo, antes de la pantalla del título.

Veo más relevante sin embargo el hecho de que SNK se limitara a hacer más accesible comercialmente a NeoGeo adaptándola al CD, y no se dotara a la consola con capacidad para gestionar polígonos y gráficos en 3D en general, dada su fecha de lanzamiento en el mercado. De manera que su fracaso comercial estuvo presente desde su salida, al perder aquella potencia diferenciadora respecto a la competencia, dado que máquinas como Saturn, Playstation e incluso 3DO ya ofrecian prestaciones 2D sobradamente competentes (especialmente en el caso de la 32 bits de SEGA, perfectamente capaz de mirar de tú a tú a NeoGeo), además de orientarse también a las 3D.

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– Gran rediseño del stick arcade de NeoGeo –

De todos modos, si la pretensión de SNK fue crear una versión más accesible economicamente de la gran NeoGeo, al margen de las consecuencias de no ampliarle más la caché, realmente lo consiguieron. Ahí queda todo un grandioso catálogo de joyas compactas luciendo tal y como lucían en MVS y AES en todo su esplendor. Que además de contar en muchos casos con un apartado sonoro acertadamente mejorado y galerías de ilustraciones extras, resultan mucho más fáciles de encontrar y a un precio irrisorio en comparación con las absurdas y desorbitadas cantidades que se barajan con los cartuchos de AES. De ahí que a veces no pueda evitar pensar que tanta crítica a NeoGeo CD sea la forma que tiene de autoconvencerse y justificarse el coleccionista de AES

Cabe recordar no obstante, el dato extendido de que en contados títulos se redujeron o eliminaron algunos detalles gráficos que repercutieran en su ejecución desde el CD (el hardware es el mismo, la limitación la impone el acceso a los datos). Aunque lo cierto es que son detalles apenas apreciables, a veces sólo perceptibles al compararlos frente a frente (literalmente) con sus versiones homónimas de MVS y AES. Personalmente yo sólo he sido consciente de ello en dos juegos: “Art Of Fighting 3” (con una leve pérdida de tamaño de los luchadores y la ausencia de contadas animaciones) y “Metal Slug 2” (que cuenta con unas desafortunadas ralentizaciones). A excepción de esos dos juegos, el resto de títulos los percibo tal y como MVS y AES los ejecutaban (al margen de los obvios tiempos de carga mencionados).

Además, el nuevo pad de control diseñado en exclusiva para NeoGeo CD resultó ser todo un tributo al diseño, ergonomía y buen gusto de lo que debe ser el mando de una consola. Cómodo y eficiente como pocos, es toda una delicia degustar las obras de NeoGeo con él. Un pad al que seguidamente acompañaría una estupenda versión de nuevo diseño y reducida del stick arcade original de AES.

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El bendito pad de control de NeoGeoCD!

En definitiva, una consola tan atractiva como recomendable para todos aquellos que siempre anhelaron poder disfrutar de una NeoGeo en su salón y colección, y veían truncado su sueño por unos precios surrealistas y la bajísima disponibilidad de sus mejores títulos. Puede que para muchos no sustituya a la AES original, y estarán en lo cierto, sobre todo si están dispuestos a desembolsar las cantidades pedidas por la máquina y sus cartuchos. O si se conforman con adquirir la máquina y probarla con 4 títulos de su primera hornada.

Si no es así, NeoGeo CD es una magnífica alternativa para degustar, sin apenas restricciones, de toda la magia y grandeza de la mítica SNK. Y con los jugosos añadidos, en forma de sonido y opciones, de sus ediciones en CD. 🙂

Paso pues sin más demora a presentar mi TOP 10 personal sobre esta imponente y fabulosa máquina, un grandioso elenco de joyas en 2D del que considero el octavo arte:

 

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[FATAL FURY 3: Grandiosa tercera entrega de la mítica saga del lobo solitario, que acompañó a la consola en su lanzamiento en Occidente. Rediseñaba tanto el diseño gráfico como la jugabilidad, presentándonos la base de lo que veríamos después en la fabulosa serie Real Bout. Un imprescindible en toda regla!]

 

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[METAL SLUG: Uno de los títulos estrella de SNK y reconocido icono de la acción plataformera en 2D, luce en toda su gloria en su versión CD. Absolutamente indispensable!!]

 

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[PULSTAR: Impresionante “Shoot´Em´Up” con un acabado gráfico como sólo NeoGeo podía ofrecer. Control preciso y acción sin tregua para este fabulosa joya de su género!]

 

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[WINDJAMMERS: Edición compacta de este mítico arcade de Data East. Diversión a raudales y una adictiva jugabilidad para otro de los imprescindibles del grandioso catálogo de la 16 bits de SNK.]

 

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[PUZZLE BOBBLE: Con permiso de Tetris, NeoGeo posiblemente no pudo tener mejor juego de puzle que este único e incombustible título, toda una oda a la diversión de obligado conocimiento!]

 

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[SAMURAI SHODOWN II: Segunda entrega de la archiconocida saga de lucha de la compañía de Osaka, todo un deleite visual y jugable para los paladares más exquisitos en lo que a Lucha 2D se refiere. Puro arte lúdico!]

 

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[SUPER SIDEKICKS 2: Al margen de los ISS de Konami, probablemente el mejor juego en 2D sobre el deporte rey. Uno de los más grandes arcades deportivos de la placa MVS compactado en este genial CD!]

 

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[THE KING OF FIGHTERS 95:  La segunda entrega de la archiconocida saga de lucha de SNK es sin duda una de las mejores y más recordadas por su calidad global. Acertado y variado elenco de luchadores, míticos escenarios y melodías memorables. Todo ello arropado por un control made in SNK, fabuloso!]

 

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[TOP HUNTER: Brillante plataformas de acción tan jugable como bonito y entretenido, como sólo SNK y Capcom sabían diseñar en 2D. Un grandioso arcade clásico de los 90 de obligado conocimiento para cualquier retrogamer!]

 

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[MUTATION NATION: Robo Army, Sengoku, Burning Fight…, y personalmente este estupendo Mutation Nation fue uno de los dignísimos representante del género “Beat´Em´Up” en NeoGeo, muy bueno!]

 

 

neogeoCDZ

– La CDZ, tercer y ultimo modelo de la consola, un infructuoso intento de reducir el acceso al CD mejorando levemente la memoria caché –

Dada la gran colección de joyas que atesora esta bestia parda de las 2 dimensiones, me veo obligado a proponer otro TOP 10 alternativo al expuesto anteriormente, 😉 :

  • Real Bout Special
  • Street Hoop
  • Aero Fighters 2
  • Burning Fight
  • Last Resort
  • Neo Drift Out
  • Art Of Fighting
  • Crossed Swords II
  • The King Of Fighters 94
  • League Bowling

 

neogeoCD_controlPad_PS2

– Gran adaptación del pad de NeoGeoCD para PS2 –

 


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